睡不好容易產後憂鬱嗎?

新手媽媽容易睡不好,加上孕期積累的疲勞、產後荷爾蒙急遽變化、及需要照顧新生兒,產後幾週通常新手媽媽就會感到體力變差和情緒低落。其中,約1/8人的情緒低落會變成常態,稱為「產後憂鬱症」。

 

睡眠不足引起的情緒低落和產後憂鬱,在臨床上很難區分,因為兩者是互相影響的,所以醫生參考的診斷指標就是「疲勞」。

 

產後憂鬱症是一種嚴重的疾病,大多情況在沒有適當治療下無法自行痊癒。透過這篇文章,希望能讓大家更了解睡眠與產後憂鬱症間的關係。

 

什麼是產後憂鬱症?

 

產後憂鬱症患者會有焦慮、絕望甚至不想起床的感覺,這種感覺會持續兩週上,嚴重者會影響日常生活能力;極少數者會發展為產後精神病,出現幻覺、自殺或傷害嬰兒的想法。

罹患產後憂鬱的媽媽通常難以與嬰兒建立連結,因此也會連帶影響孩子發育,包括情緒障礙、自尊心低以及與同儕相處困難。

產後憂鬱症常見以下族群:例如新手媽媽、早產兒媽媽,及有憂鬱症病史的女性;隨著產後憂鬱症越來越普及,醫界推斷可能原因是因為睡眠不足。

 

 

睡眠不足為何導致產後憂鬱?

雖然很多因素會導致憂鬱,但睡眠品質差確實會加劇產後憂鬱。據研究,若父母的睡眠都不佳,憂鬱症狀可能會加劇;睡眠不足也與自殺意念有關,通常好發在患有產後憂鬱症的女性。

 

照顧新生兒時,媽媽半夜需要餵奶、換尿布、安撫寶寶,即使寶寶睡得好,媽媽也容易因擔憂而睡得不安穩,若寶寶愛哭鬧不睡覺,會讓媽媽焦慮和疲勞的症狀更顯著。

睡眠不足與產後憂鬱的成因雷同,例如壓力、焦慮和荷爾蒙的變化;兩者​​經常交互影響,憂鬱會導致睡眠不足,而睡眠不足也會導致憂鬱。

 

懷孕後因為雌激素、孕激素和甲狀腺激素下降,而導致睡的不好。長期下來如果睡眠持續沒有改善,就容易罹患產後憂鬱症。

 

睡不好造成的憂鬱症狀

「易怒、注意力不集中、情緒低落、或疲倦」,都是睡不好與產後憂鬱的共同特徵,但是如果遇到以下症狀,就有可能患上憂鬱症了:

  • 悲傷伴隨著頻繁的哭泣
  • 焦慮、恐懼或驚恐發作
  • 即使寶寶已經睡著也無法安穩入睡
  • 食慾不振
  • 對平時喜歡的事物失去興趣
  • 情緒變動到無法正常工作
  • 內疚感,如同一個壞媽媽的感覺
  • 過度關注嬰兒,或無法與寶寶建立關係

媽媽在照顧新生兒時常感到疲倦,如果不舒服的感覺持續不斷或加重,應該儘速求助專業醫生,找出好的解決方法。

 

如何睡得更好?

睡眠不足所引發的產後憂鬱症是最容易治癒的,儘管新生兒時差需要時間調適,但媽媽可以藉由良好的方式提升睡眠品質(包括多曬太陽、挑選優質有營養的食物和定期運動)。

儘管因為新生兒的到來,媽媽的總睡眠時數會變少,但臨床研究發現,睡眠質量對於產後憂鬱的治療效果,遠比總睡眠時數重要。

通過不同的睡眠階段,身體完成平衡的循環,如果一睡著就被吵起來,幾乎不可能達到理想的睡眠週期,也無法完整休息。

 

所以爸媽可以考慮輪班照顧寶寶,這樣兩個人才有充足休息的機會,且應該有時間能單獨睡在不被打擾的臥室裡;對於不想分房睡的父母,則可以考慮媽媽負責餵奶,而爸爸負責換尿布。

 

 

我需要看醫生嗎?

如果憂鬱時間超過2週,或出現自殺、或傷害寶寶的想法,應該立即尋求專業醫生協助(可能療程包括心理和抗抑鬱藥物)。

罹患產後憂鬱症,並不意味著「自己是一個糟糕的母親,或做錯了什麼」,就像罹患感冒一樣,只要接受適當治療,情緒就能夠逐漸好轉。媽媽雖然要照顧寶寶,幾乎沒有自己的時間,但顧好自己就是顧好寶寶最好方法,罹患產後憂鬱症應該要及早治療。親朋好友也需多注意產後媽媽情緒變化,若有問題應該第一時間尋求幫助。

 

 

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